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(Boston, EE UU, 1809-Baltimore, id., 1849) A causa de la temprana muerte de los padres, Edgar Allan Poe fue educado por John Allan, un acaudalado hombre de negocios de Richmond, y de 1815 a 1820 vivió con éste y su esposa en el Reino Unido, donde comenzó su educación. Después de regresar a Estados Unidos, Edgar Allan Poe siguió estudiando en centros privados y asistió a la Universidad de Virginia, pero en 1827 su afición al juego y a la bebida le acarreó la expulsión. Abandonó poco después el puesto de empleado que le había asignado su padre adoptivo, y viajó a Boston, donde publicó anónimamente su primer libro. Se alistó luego en el ejército, en el que permaneció dos años. En 1829 apareció su segundo libro de poemas y obtuvo un cargo en la Academia Militar de West Point, de la que a los pocos meses fue expulsado por negligencia en el cumplimiento del deber. En 1832, y después de la publicación de su tercer libro, Poemas, se desplazó a Baltimore, donde contrajo matrimonio con su jovencísima prima Virginia Clem. Por esta época trabajó como periodista en el Southern Baltimore Messenger y en varias revistas de Filadelfia y Nueva York, ciudad en la que se había instalado con su esposa en 1837. Su labor como crítico literario le granjeó cierta notoriedad, y sus originales apreciaciones acerca del cuento y de la naturaleza de la poesía no dejarían de ganar influencia con el tiempo. La larga enfermedad de su esposa convirtió su matrimonio en una experiencia amarga; cuando ella murió, en 1847, se agravó su tendencia al alcoholismo y al consumo de drogas. Ambas fueron, con toda probabilidad, la causa de su muerte.

Aunque lo más conocido de la obra del escritor norteamericano son sus textos narrativos, la influencia de su poesía es determinante para el nacimiento de la modernidad lírica. Su presencia en la obra de Baudelaire y de otros simbolistas así lo atestiguan y justifica la lectura de sus poemas.

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